桶と樽の違いは?

 桶と樽は用途が違います。桶は水を汲んだりする道具です。一方、樽は酒や醤油を貯蔵したり運搬したりするために用いられます。したがって液体を貯蔵、運搬する樽にもっとも要求される機能は、液体を漏らさない、すなわち水密性です。風呂桶は水を汲む時に使いますが、水を長時間にわたって溜めることはしません。このように桶は水密性よりも、道具として長く使うことができること、すなわち道具として狂いが生じないことがより重要なのです。


柾目と板目

 1本の木から桶や樽の側板を割り出す時、年輪に対して直角に割ると板の表面に年輪が縦じまとして表れます。これを柾目(まさめ)と呼びます。年輪に沿って割ると板の表面には等高線のような文様が表れます。これを板目(いため)と呼びます。柾目は水密性には劣りますが、狂いが生じにくく、板目は湿度等によって膨張収縮が生じやすく狂いが出やすいのですが、水密性に秀でています。このようなことから、狂いが生じにくいことが求められる桶には柾目が使われ、水密性を要求する樽には板目が使われるのです。


 桶と樽の違いは、その用途が異なることから使用する木材の割り方が違うということで、蓋の有無や形状の大きさによるものでありません。